在职场中,提问即是领导力

麻省理工学院领导力中心执行主任哈尔·格雷格森认为,未来最重要的领导技能就是提问,提出正确的问题。本文先会通过领导者的困境,为你解答领导者需要掌握提问能力的原因,接着为你讲解领导者提问的意义以及领导者该如何提出有利于职业发展的问题。

一、领导者的困境

哈尔·格雷格森曾在自己的《创新者的基因》一书中提到了创新者具备的五种特质:包括联系、发问、观察、交际和实验。其中,提问是非常重要的能力之一,越是高层领导者,越会面临“领导者困境”。

是不是只要公司正常发展,领导者就不会有困境了呢?当然不是。领导者困境是指在组织当中,你的职位越高,越难发现未知的未知,也就是不知道自己不知道的事。这个定义有些绕,该怎么理解呢?

简单的来说,知道自己不知道的事,是指知道自己要做什么,但不知道该怎么做;而不知道自己不知道的事,则是连自己要做什么都不知道,这当然就很惨了,就像武侠小说里所写的,连死都没有死个明白。

职场中,一旦升职,你个人的价值就会发生变化。由于人们对系统有着天然的不信任,管理层和非管理层之间有一层隔膜,周围人会随着你的升职而改变对待你的态度。在向你汇报工作的时候,他们往往会选择告诉你一些认为你愿意听到的话,而保留觉得你不想听的话,就像邹忌修去问有求于他的客人,自己与齐国美男子相比谁更美,客人有求于邹忌修,不能得罪他,当然会说邹忌修想听到的话,夸赞他比齐国美男子还要美了。职场中也是如此,你的等级越高,越难创造出安全且充满信任的环境,就越难得到下属真实全面的反馈,最终你很有可能会进入认知盲区。

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那么该如何打破这一局面呢?哈尔·格雷格森指出,要主动创造条件,让问题不期而至。那些释放出新观点的问题,很少出现在领导者办公室。因此,你不能只靠冥思苦想,而是要走出去,和不同的人交流,并持续下去,才能问出最根本的问题

作为领导者,你总和其他CEO聊天并不是很好,因为大家想法都差不多,只会变成回音室。如果你不断让自己身处不同环境,和不同的人讨论,这样你就会发现自己做错了一些事,心里难免会不舒服,但是不要着急,先冷静下来,安静的心态更能让你产生新创意,发现新信息,察觉微弱的信号。等你思考一番后,你就会发现新的问题,这些问题就是之前本该被问到的问题,可能由别人提出,也可能由你自己忽然悟到。这个问题会开启一扇大门,让你看到完全不同的解题方式。

二、让提问与答案成为同一个词

当你提出足够多的问题,解答也蕴含在问题之中了。有一篇关于提问的哲学论文曾经写道,“提问与答案”其实是同一个词。每个提问对应一个解答,一个解答也对应一个问题,当我们找到一个催化问题,催化问题也就是大家在创造性的空间或地点,公开自己的想法或者根本性假设,在这样的问题中,其实已经蕴含了一个答案,一旦你发现了这个答案,问题就迎刃而解了。比如,作为领导者的你,要经常走出办公室去见不同的人,聊不同的话题,你就能得到不一样的催化问题,这个过程中你可能会不舒服,但是请保持冷静的心态。


提出催化问题的过程,也被称为井喷式提问。如果你遇到某个解决不了的难题,可以和几个人一起坐下来,不断提出相关问题。不要去想为什么问,也别去想答案,更不要解释,只要尽可能提出更多问题。对答案和提问的合理性不做解释,不示意其他人,你只管根据你的兴趣寻找提出问题的新途径。然后在这些问题当中,找出三四个回答后能颠覆现状的问题,通过这种练习,80%的情况下,你就能重塑问题,并至少产生一种能够解决问题的方式。

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实际上,每个经理人的工作都包括两个部分,第一个是带领群众解决技术性问题;第二个是动员群众解决挑战性难题。前者主要是回答问题,可以说是管理;后者是提出问题,才是领导力的核心,这是出于《领导力十律》一书的内容。谷歌的CEO施密特也曾说过:“我管理公司是靠‘发问’,不是靠‘回答’。问答会启动对话,对话会刺激创新。如果你想要一个创新文化,那就多发问。”

然而,多数企业往往会更愿意雇用那些能够解答问题的人,例如,某人毕业于麻省理工学院的航空工程学院,受雇于波音,在工作中负责解答一些航天飞机上的机械问题。如果做得好,就会得到晋升,很多高管,特别是CEO,他们晋升的原因就是很好地解答了很多问题。但一旦做到CEO后,你会发现光是解答问题已经不行了,你需要提出更多更好的问题,来为组织创造未来。但遗憾的是,多数组织由于不重视提问能力,或者提出的问题的不够有创意,只重视给予正确答案的能力,这样的企业往往都很难发展壮大。好,下面我们学习下如何让你的提问更具创意。

三、创意来自交叉领域

哈尔·格雷格森提出:“有创意的点子总来自交叉领域”。数千年前在埃及,人们自由进出边境,互通有无,才发明了唇膏、毛毯这样的新产品。所以说,交叉领域很重要。美国有一个电视节目叫《卧底老板》,节目中CEO变成公司雇员,和很多低层职员聊天,总能发现除此以外绝无可能发现的新问题,由此产生新的解决方法。


艺术和领导力之间也有交叉。如果你是摄影爱好者,你就会知道摄影中有一种技法是这样的,拍照时设定好快门和光圈、构思好图,然后耐心等待就能看到精彩画面的出现。这个原理用在提问这件事情上,也同样适用,你为提问创造一种情景,然后耐心自信地等待,你就能在交叉领域中找到具有创意的提问

当然,作为高管都是非常忙碌的,你可能找不出时间通过等待来获得有创意的提问或者思考,但创新是一种选择,你没有时间去思考,就会进入盲点。那些具有创新精神的领导者,每周至少会花1/3的工作时间,走出办公室,和不同的人交流,尝试新的事情,观察工作中的问题,才等到一些具有创新的问题。

所谓的最佳领导者,常常是非常关心持续创新的,他们往往会认为,创造力就是找出并解决正确问题的能力。麻省理工学院通过研究发现领导者中有一部分是属于问题引导型领导者。他们习惯先洞察一个问题,然后投入其中,希望下属不是追随他,而是追随问题。同时,他们不是为了解决问题而解决问题,更是以客户为中心,为客户解决问题。在充满机会且不确定性的未来,提问即是领导力,也就是说问题引导型领导才是有可能引领商业的未来的。

最后总结一下:

本文先是讲解来领导者的困境,随着职位的升迁,作为领导者的人常常会陷入不知道自己不知道的事的圈子中,也就是连自己要做什么都不知道,对于这种现象,小灯塔为你提出解法,就是要主动创造条件,让问题不期而至。接着为你讲述了领导者掌握提问能力的意义,只有会提出问题的经理人,才是领导力的核心。最后教会你在交叉领域得到创意提问。当然,此时的你可能还不是领导者,但是没有关系,学会提问,相信不久后的你拥有了领导力,就足以成为领导者了。


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